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9 Razones por las que NO debes aplicarte un autodiagnóstico en TEA u otros trastornos

Actualizado: 8 jul

9 Razones por las que NO se debe aplicar un autodiagnóstico dentro del TEA | El Mundo de Aspi | Argentina
Redes Sociales para diagnosticarse a sí mismos

Las plataformas de redes sociales, incluidas TikTok e Instagram, han sido objeto de un creciente escrutinio en los últimos años por su potencial para llevar a los usuarios más jóvenes a contenido dañino y exacerbar lo que los expertos han llamado una crisis nacional de salud mental entre los jóvenes y adolescentes.


Hay docenas de padres que le dijeron a CNN que están lidiando con un problema diferente pero relacionado: los jóvenes y adolescentes usan las redes sociales para diagnosticarse a sí mismos con problemas de salud mental.


Un número cada vez mayor de jóvenes y adolescentes está recurriendo a plataformas sociales como Instagram y TikTok en busca de orientación, recursos y apoyo para su salud mental, y para encontrar condiciones que creen que coinciden con las suyas, una tendencia que ha alarmado a padres, terapeutas y consejeros escolares, según entrevistas con CNN. Algunos jóvenes y adolescentes comienzan a seguir a creadores que hablan sobre sus propias condiciones, síntomas y tratamientos de salud mental; otros han encontrado publicaciones con listas de verificación de síntomas para ayudar a decidir si cumplen con los criterios para un diagnóstico.


Sin embargo, muchos padres y expertos expresaron su preocupación sobre cómo el autodiagnóstico y el etiquetado incorrecto podrían exacerbar los comportamientos de los jóvenes y adolescentes, hacerlos sentir aislados y ser contraproducentes para brindarles la ayuda que necesitan. En el peor de los casos, los jóvenes y adolescentes podrían encaminarse a recibir medicamentos para una afección que no padecen. Y una vez que los jóvenes y adolescentes buscan este contenido sobre salud mental, los algoritmos pueden seguir mostrando videos y publicaciones similares.


Un problema creciente


El Dr. Larry D. Mitnaul, psiquiatra de niños y adolescentes en Wichita, Kansas, y fundador y director ejecutivo de la empresa de asesoramiento en bienestar Be Well Academy, dijo que ha visto un número alarmante de adolescentes y jóvenes que se autodiagnostican a partir de publicaciones en las redes sociales.


"Los adolescentes llegan a nuestra oficina con opiniones muy firmes sobre su propio autodiagnóstico", dijo. "Cuando analizamos las capas de cómo llegaron a esa conclusión, muy a menudo se debe a lo que ven y buscan en línea y, ciertamente, a través de las redes sociales".

9 Razones por las que NO se debe aplicar un autodiagnóstico dentro del TEA | El Mundo de Aspi | Argentina
Dr. Larry D. Mitnaul, Psiquiatra

Según Mitnaul, los autodiagnósticos más populares que encuentra entre los adolescentes son el TDAH, el trastorno del espectro autista y el trastorno de identidad disociativo o trastorno de personalidad múltiple. Dijo que anteriormente los adolescentes acudían a su clínica para discutir los síntomas, pero no tenían un diagnóstico o etiqueta en particular en mente. Comenzó a notar un cambio significativo en 2021.


"Cuando me siento con un adolescente, es un momento o una ventana de su vida en la que experimenta muchas emociones diferentes de alta intensidad, y puede ser discordante, desconcertante y afectar su sentido de identidad", dijo. "Pero eso no significa necesariamente que tengan un raro trastorno del estado de ánimo que tenga consecuencias, tratamiento e intervención bastante intensos".


Desarrollar una idea inexacta de quiénes son a partir de un diagnóstico no profesional puede ser perjudicial. "El etiquetado incorrecto a menudo hace que el mundo de los adolescentes sea más pequeño cuando salen a buscar grupos de amigos o la forma en que se identifican", dijo.


9 Razones para no autodiagnosticarse


El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un trastorno complejo que afecta a millones de personas en todo el mundo. A menudo, aquellos que buscan comprender mejor sus propias experiencias pueden sentir la tentación de realizar un autodiagnóstico de TEA. Sin embargo, este enfoque puede ser problemático por diversas razones. Aquí te presento 9 razones por las que es importante evitar el autodiagnóstico dentro del TEA:


  1. Complejidad del diagnóstico: El TEA no es un trastorno que pueda diagnosticarse fácilmente con una simple lista de verificación de síntomas. Requiere una evaluación exhaustiva y multifacética por parte de profesionales especializados, como psicólogos, psiquiatras y/o neurólogos, que consideren una amplia gama de factores, incluidos antecedentes médicos, historial de desarrollo, diferentes tests y observación directa.

  2. Variabilidad de síntomas: Una de las características distintivas del TEA es su variabilidad. Los síntomas pueden manifestarse de manera muy diferente en cada individuo. Mientras que algunos pueden presentar dificultades significativas en la comunicación verbal y no verbal, así como en la interacción social, otros pueden tener habilidades de comunicación aparentemente normales pero presentar dificultades en áreas como la reciprocidad social o la flexibilidad del pensamiento.

  3. Riesgo de confusión con otros trastornos: Muchos trastornos neuropsiquiátricos comparten síntomas con el TEA, lo que puede llevar a una confusión diagnóstica si se realiza un autodiagnóstico. Por ejemplo, la ansiedad social, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y la depresión pueden presentar síntomas que se superponen con los del TEA, lo que dificulta la diferenciación sin una evaluación profesional adecuada.

  4. Sesgo personal: La autoevaluación puede estar sesgada por la percepción personal y los sesgos cognitivos. Es natural que las personas tiendan a interpretar sus experiencias a través de su propia lente subjetiva, lo que puede dificultar una evaluación objetiva de los síntomas y comportamientos.

  5. Falta de formación profesional: Interpretar correctamente los síntomas del TEA requiere un conocimiento profundo de los criterios diagnósticos y una comprensión de la variabilidad y la complejidad del trastorno. Los individuos que intentan autodiagnosticarse pueden carecer de la formación y la experiencia necesarias para entender completamente estos aspectos.

  6. Impacto emocional: El proceso de autodiagnóstico puede generar ansiedad, estrés y confusión innecesarios. La incertidumbre y la falta de validación pueden tener un impacto emocional significativo, especialmente si el resultado del autodiagnóstico no coincide con las expectativas o percepciones personales.

  7. Acceso a recursos y apoyo adecuados: Un diagnóstico profesional de TEA garantiza el acceso a los recursos y el apoyo necesarios para manejar los desafíos asociados con el trastorno. Esto puede incluir servicios de intervención temprana, terapias especializadas, medicación, apoyo educativo y programas de habilidades sociales.

  8. Validación social y legal: Un diagnóstico profesional proporciona una validación social y legal de las necesidades y desafíos específicos asociados con el TEA. Esto puede ser crucial para acceder a servicios y derechos legales, como adaptaciones en el lugar de trabajo o en el entorno educativo.

  9. Subestimación de las capacidades individuales: La autoevaluación puede llevar a una subestimación de las capacidades individuales. Al centrarse únicamente en las dificultades y los desafíos, se corre el riesgo de pasar por alto las fortalezas y las habilidades únicas de cada persona, limitando así las oportunidades de desarrollo y crecimiento personal.


9 Razones por las que NO se debe aplicar un autodiagnóstico dentro del TEA | El Mundo de Aspi | Argentina
Número alarmante de jóvenes y adolescentes que se autodiagnostican a partir de publicaciones en las redes sociales

¿Por qué resultan atractivos los diagnósticos online?


Algunos expertos creen que los adolescentes pueden estar sobreidentificándose con una etiqueta o diagnóstico específico, incluso si no es una representación completamente precisa de sus luchas, porque un diagnóstico puede usarse como escudo o justificación del comportamiento en situaciones sociales. "Con la creciente presión que enfrentan los jóvenes para ser socialmente competitivos, aquellos adolescentes con inseguridades más significativas pueden sentir que nunca estarán a la altura", dijo Alexandra Hamlet, psicóloga clínica de la ciudad de Nueva York que trabaja con adolescentes.


"Un adolescente puede confiar en un diagnóstico para reducir las expectativas de los demás sobre sus capacidades".

Los usuarios de las redes sociales que publican sobre trastornos psiquiátricos también suelen ser considerados dignos de confianza para los jóvenes y adolescentes, ya sea porque ellos, así como los creadores, también padecen el trastorno analizado en el vídeo o porque los creadores de contenido se identifican a sí mismos como expertos en el tema, dicen los especialistas. Eso sin mencionar la manipulación en las redes sociales que no para de crecer a escala mundial, solo por un par de likes.


Y hay quienes se lo ha tomado tan al pie de la letra que han convertido las redes sociales en una barra libre de fake news, desinformación y propaganda malintencionada. Los mensajes de, principalmente, creadores e influencers se han convertido en una auténtica amenaza para la salud mental, en especial aquellos que buscan la fama a costa de lo que sea, según un estudio de la Universidad de Oxford.


Cada vez es más difícil saber qué es verdad y que es mentira o es simplemente información tergiversada. Todo vale para “socavar la confianza en los jóvenes y adolescentes a favor de ellos”, apuntan los expertos del Oxford Internet Institute (OII).

"He visto un aumento en el vocabulario psicológico entre los jóvenes y adolescentes... y creo que este es un paso en la dirección correcta porque, como sociedad, hemos disminuido la estigmatización", dijo a CNN. “Pero no hemos aumentado el acceso al apoyo. Esto nos deja a nosotros, y especialmente a los jóvenes y adolescentes, en el vacío”.


Hamlet también sostiene que cuando un estudiante se autodiagnostica basándose en información que ha visto en Internet, a menudo puede parecer "como una sentencia... porque no siempre hay un profesional de salud mental ahí para guiarlo a través de la complejidad del diagnóstico, disipar mitos y conceptos erróneos, u ofrecer esperanza”.


Concientización sobre la salud mental


En conclusión, mientras que la búsqueda de comprensión y autodescubrimiento es importante, el autodiagnóstico del TEA no es la mejor manera de lograrlo. Es fundamental buscar la orientación y la evaluación de profesionales especializados para obtener un diagnóstico preciso y acceder al apoyo adecuado. Recuerda, la comprensión y el apoyo son fundamentales en el viaje hacia el bienestar y el desarrollo personal.


Mitnaul, de Be Well Academy, dijo que los adultos, a diferencia de los jóvenes o adolescentes, pueden ver las publicaciones en las redes sociales sobre salud mental de manera más objetiva y crear curiosidad sobre algo con lo que han luchado como una forma de cuidarse mejor. "Es más probable que los jóvenes y adolescentes asimilen la información y la utilicen como diagnóstico antes de consultar a un profesional o a un adulto que pueda ayudarles a interpretar lo que están viendo", dijo.


 

9 Razones por las que NO debes aplicarte un autodiagnóstico en TEA u otros trastornos.

Fuente: 'Teens are using social media to diagnose themselves with ADHD, autism and more. Parents are alarmed' por Samantha M. Kelly, Dr. Larry D. Mitnaul y Alexandra Hamlet para CNN Business. 2023. American Psychiatric Association. Este artículo ha sido modificado para incluir interpretaciones de El Mundo de Aspi, resúmenes y/o imágenes adicionales.

Autor: Samantha M. Kelly.

Escritora senior de CNN Business.

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